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地球在自转,哪里是西方?-净土慢慢谈10

《地球在自转,哪里是西方?-净土慢慢谈10》

地藏论坛 刘欣

最近经常在网上被问到这个问题。说佛教说西方极乐世界,可地球是自转的。地球上的西方这个方向也是在不断变化中的。哪里才是你们佛教的西方呢?这是说的客气的,还有更加犀利、激烈一些的。

这个问题说的其实非常有道理。西方是一个方向,在地球上是有效的。但是对于指向遥远无数佛土世界之外的极乐净土, 由于其一旦脱离地球这个坐标系,西方几乎就不存在了。说西方极乐世界似乎是有点可笑的。

这个现象的本质其实不是说理上的问题,而是大部分人对佛教的教理鲜有了解所致。很多人对佛教的了解是从小说、电影、电视上来的。其中歪曲、断章取义、甚至胡说八道的内容几乎把佛教改的面目全非。而大众基于这样的认知,再加上从未了解过佛教的经典,会产生各种各样的误解、曲解。甚至还自觉很有道理。

那么就西方这个方向问题,我们看看经典中到底怎么说的。

在《长阿含经》中有一段专门讲述这个方向问题:
此阎浮提日中时,弗于逮日没;拘耶尼日出,郁单曰夜半;拘耶尼日中,阎浮提日没;郁单曰日出,弗于逮夜半;郁单曰日中,拘耶尼日没;弗于逮日出,阎浮提夜半。若弗于逮日中,郁单曰日没;阎浮提日出,拘耶尼夜半。阎浮提东方,弗于逮为西方;阎浮提为西方,拘耶尼为东方;拘耶尼为西方,郁单曰为东方;郁单曰为西方,弗于逮为东方。

阎浮提、弗于逮、拘耶尼、郁单曰。这四个是婆娑世界四洲的名字。如果你对古文比较熟悉,不需要太高深的学问就知道这段话讲什么。就是这个地方日出的时候,那个地方是日落,这个地方中午,那个地方日出。这个地方的东方,对于那个地方的人来说是西方,这个地方的西方,对另外一个地方来说是东方。

我相信这里很容易明白佛在说什么了吧?那就是同一时间内,不同的地方可能日出、日落正好相反;自然方向也完全不同。我们现代人看到这里应该明白这里就差说出来宇宙中的日月位置是不断变化的,地球是自转了吧。

当然你要是还问为啥佛在那时候不讲讲地球自转,公转什么的。我只能说对于一千多年前,根本没有望远镜、没有观测设备,人最快的运动速度顶多是骑马的时代,能告诉你不同的地方日出日落完全不一样已经非常先进了。如果还想讲清楚地球自转公转,那不是神了,那是神经。很可能被人当神经病的。

所以可见西方到底在哪里这个问题对于佛教来说其实根本就不是问题。佛法早知道方向这个概念是个虚幻的东西,不断变化的。
我们再看看另外一段 《大智度论》 :

问曰:如佛法中,实无诸方名。何以故?诸五众、十二入、十八界中所不摄,四法藏中亦无,说方是实法,因缘求亦不可得。今何以故此中说十方诸佛、十方菩萨来?
答曰:随世俗法所传,故说方,求方实不可得。

大智度论记载的一段问答。问说,其实佛法中没有所谓的方向,那么为什么说东方什么佛,西方什么佛,南方什么佛,等等。说有十方诸佛,菩萨呢?

回答说:这是为了随顺世俗。就是说为了让听法的人容易理解、明白。我顺着你说吧。

其实想想也就知道了,那个时代只有东西南北这种坐标系。普通人能理解这个就不错了。你去搞个银河系坐标,那纯粹是脑子坏掉了。

问曰:何以言无方?汝四法藏中不说,我六法藏中说。汝众、入、界中不摄,我陀罗骠中摄。是方法,常相故,有相故,亦有亦常。如经中说:日出处是东方,日没处是西方,日行处是南方,日不行处是北方。日有三分合:若前合,若今合,若后合。随方日分,初合是东方,南方、西方亦如是。日不行处是无分。彼间此,此间彼,是方相;若无方,无彼、此,彼、此是方相而非方。
答曰:不然!须弥山在四域之中,日绕须弥,照四天下:郁怛罗越日中,是弗婆提日出,于弗婆提人是东方;弗婆提日中,是阎浮提日出,于阎浮提人是东方。是实无初。何以故?一切方皆东方,皆南方,皆西方,皆北方。汝言日出处是东方,日行处是南方,日没处是西方,日不行处是北方,是事不然!

这一段提问题的人继续追问:说不对啊。方向怎么是没有呢。日出是东方、日落时西方。日行是南方,日不行处为北方。如果没有方向,就没有了相对的距离彼此。只要有距离彼此,就有方向。

回答说:不是这样的。日绕须弥山而行。(须弥山这个问题我们回头详细说。牵扯到了佛教讲述的宇宙观)下面这一段和上面长阿含经讲的差不多。都是这个地方日出,那个地方日落。关键是这一句:

一切方皆东方,皆南方,皆西方,皆北方。汝言日出处是东方,日行处是南方,日没处是西方,日不行处是北方,是事不然!
一切方向都可以是东方、西方、南方、北方。以日出东方、日行南方、日落西方来划分是不对的。

所以《大智度论》后面还说了一句:方但有名而无实。就是说方向就是个名称,其实根本就并非真实的。

看了如上两段经论,如果你再把这些讲述放到数千年前。你会感受到什么?你能想象那个时代,世尊告诉大家各地日出日落都是不一样的,甚至是相反的,是多么令人震撼么。

当然对于方向的讲述经典中还不止这两处。限于我们不想搞个大篇幅的,就摘出两段共享。

最后说个笑话,如果我现在记下来:我某时某地,我的3点钟方向是北京。这个记载是否会在500年后被人嗤之以鼻?会不会有人说3点钟方向是不断变化的。所以北京必定是不存在的?                        

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